[Dossier] Qu’est-ce que l’ARN ?

[Dossier] Qu’est-ce que l’ARN ?

[Dossier] Qu’est-ce que l’ARN ? 616 600 Sébastien BAGES

L’ARN est l’abréviation de “Acide Ribonucléique“. Il s’agit d’une chaîne de Nucléotides présent dans les cellules de toute vie. L’ARN a un nombre de fonction importante au sein d’un organisme vivant allant de la régulation de l’expression des gènes jusqu’à leurs duplications. Robert Holley, Severo Ochoa, et Carl Woese ont tous joué un rôle important dans la découverte de l’ARN et dans la compréhension de son mécanisme.


La plupart des gens se sont familiarisés avec le terme ADN (Acide Désoxyribonucléique), un acide nucléique considéré comme faisant partie des briques de la vie car contenant le patrimoine génétique de son organisme parent. Mais, l’ARN est tout aussi important, même s’il est moins connu, parce qu’il joue un rôle crucial en aidant l’ADN dans la copie, dans l’expression et le transport des du matériel génétique de la cellule. Il a aussi un certain nombre d’autres fonctions indépendantes qui n’en sont pas moins importantes.

Les brins d’ARN ont une épine dorsale faite de groupes de phosphates et de ribose, à laquelle quatre bases peuvent s’attacher. Les quatre bases dans l’ARN sont l’adénine, cytosine, guanine et l’uracile. Contrairement à l’ADN, l’ARN est constitué d’un seul brin pouvant se plier afin d’être plus compact pour pénétrer dans l’espace étroit de la cellule. De nombreux virus reposent sur l’ARN pour produire son propre matériel génétique, en l’utilisant afin de passer outre l’ADN des cellules ainsi infectées dans le but de les forcer à faire ce que le virus souhaite.

Cet acide nucléique joue un rôle dans la synthèse des protéines, la duplication du matériel génétique, l’expression des gènes, et la régulation des gènes, entre autres choses. Il y a un certain nombre de différents types d’ARN, dont l’ARN ribosomal (ARNr), les ARN de transfert (ARNt), et l’ARN messager (ARNm), qui ont tous des fonctions légèrement différentes. Les études sur ces différents types d’ARN révèlent parfois des informations intéressantes. ARNr, par exemple, subit très peu de changements au cours des millénaires, il peut donc être utilisé pour tracer les relations entre les différents organismes, à la recherche d’ancêtres communs ou divergents.

Évidement, l’ADN joue un rôle dans la synthèse de l’ARN. Pour l’essentiel, l’ADN contient les plans pour faire des ARN, donc quand la cellule nécessite plus d’ARN, il “tire vers le haut” les informations nécessaires dans l’ADN et se met au travail. Ce processus est appelé «transcription», faisant référence au fait que l’information est essentiellement copiée à partir d’une molécule à une autre. Certains virus très sournois, comme le VIH, sont capables de transcription inverse, ce qui signifie qu’ils peuvent traduire l’ARN en ADN. Les médicaments qui ciblent ces types de virus, se concentrent souvent sur leurs capacités de transcription inverse, travaillant ainsi pour le bloquer afin qu’ils ne puissent pas exercer cette fonction.


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Sébastien BAGES
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Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

2 commentaires
  • L'ARN, à l'aube de la vie à peine pluricellulaire, a joué le même rôle que l'ADN arrivé plus tard. L'ARN peut être considéré comme l'ancêtre de l'ADN.Programme de terminale (à mon époque).

  • [Dossier] Qu’est-ce que l’ARN ? | Civilisation 2.0 | Scoop.it 5 avril 2012 à 21h44

    […] civilisation2.org – Today, 10:44 PM […]

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