[Dossier] Qu’est-ce que l’Aquaponie ?

[Dossier] Qu’est-ce que l’Aquaponie ?

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L’aquaponie : Comment ça fonctionne ?


 
[Dossier] Qu'est-ce que l'Aquaponie ?

Un jardin hydroponique en Antartique – Ty Milford/Getty Images

 

1) Introduction à l’aquaponie

Certains disent que les déchets d’une personne sont un trésor.

Avec la technique aquaponique, ce cercle vertueux est appliqué à la lettre. L’aquaponie est une méthode pour cultiver des cultures et des poissons dans un environnement contrôlé.

Les poissons sont conservés dans des réservoirs, et les plantes sont cultivées en hydroponie – ce qui signifie hors-sol. Elles sont assises dans des lits et leurs racines pendent vers le bas dans un baquet d’eau.

Lorsque les poissons vivants sont dans les réservoirs, leurs déchets s’accumulent dans l’eau, et cela finit par devenir un poison pour eux. Mais ce qui est toxique pour les poissons est nourrissant pour les plantes.

Donc, avec l’aquaponie, l’eau chargée des déchets de poissons à partir des réservoirs (de poisson) est acheminée vers les cuves où les plantes balancent leurs racines. Quand les plantes absorbent les nutriments dont elles ont besoin, l’eau est nettoyée des toxines provenant des poissons. Puis cette même eau purifiée peut être canalisée de retour dans les réservoirs de poissons.

Cette méthode de pisciculture et de culture est une bonne chose à plusieurs niveaux différents.

Tout d’abord, elle supprime les engrais et les produits chimiques du processus agricole. Les déchets de poisson agissent comme un engrais naturel pour les cultures. Deuxièmement, la méthode économise l’eau car elle est recyclée dans les réservoirs plutôt que pulvérisée à travers un champ de cultures entraînant ainsi beaucoup de perte. Troisièmement, un environnement aquaponique peut être mis en place partout, donc cela réduit la nécessité pour les communautés locales d’importation de poissons et de cultures diverses d’autres pays. Et enfin, cela économise le carburant des multiples transports.

Aquaponique. Avec son nom fantaisiste, nous pourrions penser à un concept de mode développé par les écologistes. Mais c’est en fait aussi vieux que les collines.
Les origines de l’aquaponie peuvent être attribués à l’ancienne culture égyptienne et aztèque. Les anciens Aztèques développaient des chinampas, îles artificielles flottantes, qui se composaient de zones rectangulaires de terres fertiles sur des lits de lacs. Les plantes que cultivaient les Aztèques étaient du maïs, des courges et d’autres, ainsi que des poissons dans les canaux qui les entouraient.

Les déchets de poissons déposés au fond des canaux, étaient collectés par les Aztèques pour une utilisation comme engrais.

En outre, les pays de l’Extrême-Orient comme la Thaïlande et la Chine ont longtemps utilisé des techniques aquaponique dans les rizières.

 
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The M.L. Aquaponics greenhouse at harvesting time © 2005

 

2) Les bases de l’aquaponie

Cultiver des plantes et des poissons grâce à l’aquaponie est facile autant pour les finances que pour l’impact sur l’environnement.

Les systèmes aquaponique n’ont pas besoin d’utilisation de produits chimiques, et consomment environ 10 pour cent de l’eau utilisée en agriculture traditionnelle.

Les systèmes sont fermés – mis à part l’ajout d’eau, qui doit être fait de temps en temps afin de pallier le phénomène d’évaporation.Mais comment un système à base d’eau utilise moins d’eau que l’agriculture conventionnelle?La réponse est : la réutilisation et le recyclage continu de l’eau par des processus naturels biologiques.

Fondamentalement, les déchets de poissons produisent des bactéries naturelles qui sont convertis en déchets tel l’ammoniaque en nitrate. Ce nitrate est ensuite absorbé par les plantes comme source de nutriments. Le principe de base de l’aquaponie est de mettre les déchets en tant que source.

Visionnons ensemble les processus étape par étape :

  • Les poissons vivant dans des réservoirs aquaponique excrètent des déchets et de l’ammoniac dans l’eau. L’ammoniac est toxique pour les poissons à des concentrations élevées, donc elle doit être retirée de l’aquarium pour les poissons afin que leur environnement reste sain.
  • L’eau chargée en ammoniac de la récolte est traitée par des types de bactéries utiles telles que Nitrosomonas et le Nitrobacter. Nitrosomonas transforme l’ammoniac en nitrate, tandis que Nitrobacter le transforme en nitrites. Ces deux nitrates peuvent être utilisés comme engrais pour les plantes.
  • L’eau maintenant riche en nitrates est introduite pour les plantes hydroponiques (plantes cultivées hors-sol). Ces plantes sont placées dans des lits (en pâte de coco, barques en bois,…) et sont positionnées dans des baignoires remplies d’eau, et l’eau est renforcée par le nitrate récolté à partir des déchets de poisson. Les racines des plantes nues pendent par des trous et se balancent délicatement dans les éléments nutritifs de l’eau.
  • Les racines des plantes absorbent les nitrates, qui agissent comme des aliments végétaux riches en nutriments.
  • Les racines des plantes hydroponiques fonctionnent comme un biofiltre. Elles enlèvent l’ammoniac, les nitrates, les nitrites et le phosphore de l’eau. Ensuite, l’eau potable est redistribuée à nouveau dans les bacs de poissons.

 
Parce que les déchets de poisson sont utilisés comme engrais, il n’y aucun besoin d’engrais chimiques. L’argent et l’énergie qu’il faudrait pour mettre ces produits chimiques sont annihilés.


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VisionsofAmerica/Joe Sohm/ Getty Images

 

3) Quels sont les pré-requis d’un système aquaponique ?

Plusieurs espèces de poissons d’eau chaude et d’eau froide ont été adaptées aux systèmes aquaponique.

Les poissons les plus couramment cultivés dans les systèmes aquaponique sont le tilapia, la morue, la truite, la perchaude, l’omble chevalier et la basse. Mais de tous ces éléments, le tilapia se développe le mieux.

Le tilapia est très tolérant des conditions hydriques fluctuantes, comme les changements de pH, la température, le taux d’oxygène et la dissolution de solides. Il est également très demandé. Ce poisson à chair blanche est souvent vendu dans les marchés et les restaurants.

Quels sont les plantes qui se développent bien dans les systèmes aquaponique ? Cela dépend de la densité des réservoirs de poissons et de la teneur en nutriments des déchets de poisson.

En général, les meilleures plantes à cultiver dans un système aquaponique sont des verts feuillus et des herbes. L’engrais riche en azote générés par les déchets de poissons permet aux plantes de pousser en une végétation luxuriante. Ainsi, les plantes à feuilles ont tendance à prospérer dans les systèmes aquaponiques. La laitue, les herbes et les légumes verts comme les épinards, la ciboulette, le bok choy, le basilic et le cresson ont de faibles à moyens besoins nutritionnels et généralement s’adaptent bien dans les systèmes aquaponique.

Les végétaux fruitiers ont des besoins nutritionnels plus élevés, et bien qu’ils se développent bien dans les systèmes aquaponique, ils doivent être placés dans des systèmes qui sont fortement garni et bien établi. Les légumes comme les poivrons, les concombres et les tomates peuvent être cultivés dans ces types de systèmes aquaponique. Les seules plantes qui ne semblent pas réagir ainsi sont les plantes racines comme les patates et les carottes.

Mis à part les plantes et les poissons, l’autre composante majeure de l’aquaponie est l’eau elle-même. Cela dit, en suivant attentivement le pH de l’eau, qui détermine l’acidité et est d’une importance capitale pour assurer des niveaux sûrs pour les poissons, des problèmes ne devraient pas se poser. Un équipement de test pour la qualité de l’eau est très important afin de s’assurer que les poissons et les plantes restent en bonne santé. Il est également important de garder un œil sur l’oxygène dissous, le dioxyde de carbone, l’ammoniac, le nitrate, la nitrite et le chlore.

La densité des poissons dans les réservoirs, le taux de croissance du poisson et de la quantité de nourriture qu’on leur donne peuvent produire des changements rapides de la qualité de l’eau, la surveillance attentive est cruciale.

Bien que le ratio d’eau du réservoir de poissons dépend des espèces, la densité de poissons, les espèces végétales et d’autres facteurs ont amené à une règle générale d’1h04 de réservoir. Fondamentalement, pour chaque part de l’eau et du poisson, vous pourrez avoir quatre pièces de plantes.

Certains systèmes aquaponiques sont équipés bio-filtres, des matériaux vivants qui filtrent les polluants naturellement et qui facilitent la conversion de l’ammoniac et autres déchets.

Vidéo de promotion pour un DVD sur l’aquaponie :


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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

2 commentaires
  • Avatar
    Débuter aquaponie 1 janvier 2016 à 23h15

    Merci pour cet article sur l’aquaponie. Elle mérite d’être connue de tous et c’est grâce à ce genre d’articles qu’elle se propage doucement en France malgré son énorme retard!
    Longue vie à l’aquaponie!

  • Avatar
    Aquaponie France 16 janvier 2016 à 21h34

    Très sympa cet article. Nous relayons toutes les actualités aquaponiques en France sur notre site. Si ça t’intéresse aussi Seb, n’hésite pas à venir y jeter un oeil! A+

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