Pouvez-vous vous entraîner à être optimiste ?

Pouvez-vous vous entraîner à être optimiste ?

Pouvez-vous vous entraîner à être optimiste ? 498 216 Sébastien BAGES

Elaine Fox, psychologue cognitive de l’Université d’Essex, au Royaume-Uni, explore dans son livre Rainy Brain, Sunny Brain (Cerveau pluvieux, cerveau ensoleillé) les façons dont nous pouvons recycler nos cerveaux pour regarder le monde avec une attitude positive. Catherine de Lange, une consœur de New Scientist CultureLab, lui a demandé pourquoi certaines personnes voient le verre à moitié vide, et ce que la science nous offre comme techniques pour changer ce point de vue.


 

Qu’est-ce qui rend une personne plus encline à l’optimisme ou au pessimisme ?

Au cœur même de que nous sommes se trouvent des processus cognitifs, des modes de traitement de l’information du monde qui nous entoure qui sont distribués automatiquement à l’extérieur de notre conscience. Ainsi, certaines personnes sont en accord avec l’information négative à un niveau très subtil et d’autres personnes sont en accord avec l’information positive.

 

Faisons-nous tout le temps ça ?

Oui. Si vous marchez dans une salle, que les gens rient lorsque vous dites “bonjour”, quelqu’un qui est socialement anxieux va penser que les personnes se moquent de lui, et fera une interprétation négative. Quelqu’un d’autre pourrait penser, “ils sont contents de me voir”. Donc, la même information peut être interprétée de façons très différentes. C’est quelque chose de fondamental et cela conduit des états d’esprit à plus long terme.

 

Donc, ces préjugés nous prédisposent à avoir une attitude particulière – mais d’où viennent-ils en premier lieu ?

Nous savons que nous ne sommes pas nés dans le monde comme des ardoises vierges – nous avons déjà quelques tendances, et la peur, comme le plaisir sont une grande motivation. Lorsque nous entrons dans le monde, notre cerveau accorde automatiquement les choses qui pourraient nous nuire ou nous profiter, et il existe des différences individuelles à la façon dont les gens réagissent. Nous savons qu’il existe des gènes et des systèmes chimiques différents impliqués dans les réponses de plaisance et de peur.

 

Sommes-nous nés destinés à devenir des optimistes ou des pessimistes ?

Non, c’est tout le contraire. Les gènes sont impliqués dans cela, mais c’est la façon dont les gènes et l’environnement se réunissent qui déterminent ces états du cerveau. Une chose qui est sortie de la recherche est que ces circuits cérébraux qui sous-tendent nos mentalités sont très malléables. Il y a même des techniques qui peuvent déplacer ces circuits. Donc, je ne dirais pas que nous sommes nés pour être optimiste ou pessimiste et que cela ne changera jamais – je pense que nous naissons avec certaines tendances à réagir de certaines façons. Par exemple, certaines personnes passent par toutes sortes de choses et semblent juste de rebondir. Donc, ces différences fondamentales ne paraissent pas conduire à des différences fondamentales dans la résilience.


 

Quel genre de preuve est là pour soutenir cette idée ?

Un biais (biais cognitif) que nous pouvons étudier en laboratoire est le biais de l’attention. Nous utilisons un ordinateur et faisons défiler une paire d’images, par exemple un serpent et un lapin – l’un est une menace et l’autre ne l’est pas. Ensuite, les images défilent – jusqu’à 20 millisecondes afin que les gens ne soient pas conscients de ce que sont les images – ils doivent appuyer sur un bouton quand ils voient une cible sur l’écran. Après environ 1000 de ces essais, vous trouverez de légères différences dans la vitesse de réaction. Les personnes négatives ont tendance à déclarer la cible plus rapidement si elle vient du même côté que l’image négative, ce qui suggère qu’ils ont pris plus d’attention à elle. À la fin de la session, nous les présentons à un test, et la recherche montre que les gens qui ont un biais négatif tendent à montrer une réponse plus forte de stress que les gens qui ont un biais positif.

 

Qu’est-ce qui est si bon à être optimiste ?

La recherche montre que, aussi longtemps qu’ils sont réalistes, les gens qui ont un état ​​d’esprit – et se sentent – optimiste, seront capables de faire face quand les choses ne vont pas à leur avantage dans toutes sortes de façons. La preuve que l’esprit d’optimisme est bénéfique pour notre santé est également très forte maintenant. Les gens ayant l’esprit optimiste sont aussi les plus accompli et semblent vivre plus longtemps.

 

N’y aurait-il pas que les gens qui ont réussi et en bonne santé qui sont les plus optimistes ? Vraisemblablement, il y a beaucoup de gens qui ne se sont pas accompli, même s’ils étaient optimistes, mais ne sont pas là pour raconter…

Le laboratoire de recherche se base sur le fait que les gens qui se montrent optimistes sont plus persistants. Dans une étude, les gens ont été évalués sur leur niveau de pessimisme ou d’optimisme, et il leurs a été donnés des anagrammes à faire, dont certains étaient impossibles. Les gens qui étaient restés significativement optimistes sont restés plus longtemps pour essayer de faire les anagrammes impossibles – de sorte qu’ils n’ont pas abandonné – ce qui est une bonne preuve expérimentale.

 

Donc, une pessimiste comme moi est juste vouée à l’échec ?

Non. Une des choses que j’ai faite lors de mes recherches a été les procédures cognitives de modification de polarisation – des techniques expérimentales où nous utilisons des ordinateurs pour induire des biais différents chez les personnes dans le laboratoire. Vous pouvez prendre quelqu’un avec un biais neutre, puis induire temporairement soit un biais positif ou soit un biais négatif, et nous pouvons voir ce qui change effectivement la vulnérabilité émotionnelle des gens. Cela démontre que ces biais jouent un rôle causal dans la vulnérabilité et la résilience. Et les gens entraînés à passer à une zone d’image négative ou positive au cours du temps peuvent faire changer leurs préjugés.

 

Alors, vous pouvez entraîner votre cerveau à être plus optimiste ?

Oui – et c’est le genre de recherches que nous faisons maintenant. Nous avons besoin d’obtenir beaucoup plus d’informations, mais l’une des belles choses au sujet de ces techniques est qu’elles peuvent être mises en œuvre sur Internet ou même sur des smartphones. Il y eut récemment une grande étude à Harvard où les gens utilisaient leurs smartphones pendant quelques minutes par jour pour former leurs préjugés. Les premières recherches sont très encourageantes, suggérant que ces techniques peuvent changer les mentalités d’une manière fondamentale qui devrait conduire à des changements positifs.


Citations de Catherine de Lange, via NewScientist

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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