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Pourquoi les femmes ont-elles leurs règles ? (2/2)

Pourquoi les femmes ont-elles leurs règles ? (2/2)

Pourquoi les femmes ont-elles leurs règles ? (2/2) 623 374 Sébastien BAGES

Ceci est la seconde partie de notre dossier intitulé « Pourquoi les femmes ont-elles leurs règles ? ». Si vous souhaitez lire ou relire la page précédente, merci de cliquer ici.


 

Embryons invasifs

Une explication plus plausible de la menstruation est qu’elle a évolué pour tenir compte de la façon particulière dont les embryons humains intègrent la muqueuse de l’utérus – l’endomètre – pendant la grossesse.

Chez certains mammifères à placenta, un embryon fécondé ne se fixe à l’endomètre que superficiellement. Tandis que chez les humains et les autres espèces menstruées, l’implantation est profonde et envahissante, et nécessite un revêtement particulièrement luxueux à développer en vue de l’implantation.

Alors que les autres mammifères sont capables de résorber la doublure qui orne leur ventre fécond, le volume de tissu chez l’homme est trop grand, donc si aucune grossesse s’ensuit, il est expulsé au lieu d’être rétracté.

Dans l’analyse évolutive – notre fameuse balance coût-avantage – la constitution de la doublure uniquement lorsqu’il y aurait grossesse pourrait être moins coûteuse que le maintien de ce revêtement indéfiniment coûteux.

Une autre différence essentielle entre les espèces qui ont leurs règles et celles qui ne les ont pas est dans la rapidité de l’épaississement utérin. Chez les mammifères n’ayant pas leurs règles, l’épaississement finale de l’endomètre (un processus appelé décidualisation) se produit seulement une fois que les signaux du revêtement captent la présence d’un embryon disant : « Je suis ici, maintenant fais mon lit ! »

Quelque part dans l’évolution humaine, le dialogue entre l’embryon et l’utérus s’est rompu, de sorte que les signaux provoquant l’épaississement de l’endomètre n’est plus venu de l’embryon, mais de la mère elle-même. Au lieu d’être liée à la présence de l’embryon, l’épaississement utérin s’est vu devenir lié à l’ovulation et s’en est suivi une chorégraphie hormonale produisant les cycles de chaque femme sur une base mensuelle.


 

Self-défense maternel

Mais n’est-ce pas plutôt un don de préemption de coconnage ? Ce n’est pas tous les mammifères qui se préparent à la grossesse chaque mois. Les lapins, par exemple, n’ovulent et leur endomètre épaissit que lorsqu’ils copulent.

Les biologistes évolutionnistes américains Deena Emera, Roberto Romero et Günter Wagner soutiennent que l’épaississement spontané de la muqueuse utérine est en fait un mécanisme de défense. Sauf que nous nous défendons contre notre propre progéniture parasitaire, plutôt qu’une infection d’origine “spermique”.

Depuis que la mère et l’enfant ne partagent pas des gènes identiques, leurs objectifs sont dissensieux. Du point de vue de l’embryon, un bénéfice maximal est obtenu en aspirant autant de ressources à sa mère que possible. Il freine aussi la réponse de sa mère à l’insuline, en s’assurant qu’une plus grande part du gâteau (sucré évidemment) en circulation soit ré-orienté vers le placenta au cours de son hébergement durant neuf mois.

La mère, quant à elle, préfère être frugale avec ses ressources, afin qu’elle puisse survivre à cette grossesse et continuer à alimenter la prochaine génération d’autres enfants dotés de sa contribution génétique unique.

Il y a deux raisons pour cette guerre des remorqueurs de ressources materno-fœtale qui aurait pu entraîner un épaississement spontané de l’utérus. Tout d’abord, avec l’implantation déjà invasive chez les humains et d’autres espèces menstruées, la doublure pré-épaissie pourrait être un rempart évolutif pour empêcher l’embryon de creuser encore plus profondément dans la paroi utérine.

La deuxième raison est de protéger la mère de dépenser des ressources précieuses vers des fœtus défectueux. La paroi épaissie pourrait être un moyen efficace de ressentir – et, si nécessaire, larguer – tout embryon contaminé, et donc indésirable. Environ 30% à 60% de tous les embryons humains sont brusquement évincés de cette façon, avant que les premiers signes de grossesse n’apparaissent.

Bien que ses origines évolutives soient fermement enracinées dans ce qui se passe pendant la grossesse, la réalité est que dans la plupart des cycles menstruels, aucun embryon n’apparaît. Les cellules déciduales ont épaissi le cocon muqueux utérin, la matrice extracellulaire qui les a conservés d’un bloc tombe en miettes, et le revêtement devient aussi caduque que les feuilles d’automne.

En occident, la plupart des femmes portent peu d’enfants. Les cycles de menstruation sont répétés de 450 à 480 fois.


Citations de Science Alert, original de TheConversation
Crédit image À-la-Une du dossier : une poignée de mammifères en-dehors de notre espèce ont opté pour le prélèvement mensuel – les primates, un petit nombre d’espèces de chauves-souris et la musaraigne d’éléphant. © Africa Studio / Shutterstock

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

Un commentaire
  • Article intéressant, bien que la réponse ne soit pas claire, les pistes avancées sont plausibles. Vous avez s’il y a des études en cours sur le sujet?

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