Les populations préhistoriques auraient prospéré avant le boom agricole

Les populations préhistoriques auraient prospéré avant le boom agricole

Les populations préhistoriques auraient prospéré avant le boom agricole 700 467 Sébastien BAGES

Des chercheurs de l’Université de Fudan en Chine ont découvert que les expansions principales des populations humaines préhistoriques pourraient avoir commencé avant la période néolithique, ce qui a probablement conduit à l’introduction de l’agriculture.


Les grandes expansions des populations humaines lors de la préhistoire sur les trois continents peuvent avoir commencé avant la période néolithique, il y a environ 15-11.000 ans en Afrique, à peu près 13.000 ans en Europe et 12-8.000 ans aux Amériques. Les résultats ont été publiés dans Scientific Reports.

Le développement de l’agriculture a facilité de vastes croissances de la population et des activités humaines, mais savoir si ces expansions majeures ont commencé avant ou après l’ère néolithique, période au cours de laquelle l’homme a commencé à cultiver des plantes et domestiquer des animaux, reste controversées.

L’agriculture est pensée pour avoir d’abord été développée dans le Croissant Fertile en Asie occidentale autour de 12-11,000 ans, et aurait ensuite été mise au point indépendamment, dans le prolongement des milliers d’années sur d’autres régions.

Afin de comparer les tendances globales de la croissance de la population, Li Jin et ses collègues ont analysé plus de 900 génomes mitochondrial générés par le 1000 Genomes Project, représentant 11 populations d’Afrique, d’Europe et des Amériques. Ils ont identifié les lignées d’expansion et ont pu reconstituer les variations historiques démographiques. Sur les trois continents, la plupart des grandes lignées auraient fusionné avant la première apparition de l’agriculture.

Les données semblent indiquer que d’importantes expansions de populations ont eu lieu après le dernier maximum glaciaire (le pic de la dernière période glaciaire), mais avant la période néolithique. Les auteurs suggèrent que le climat plus doux après le dernier maximum glaciaire a peut-être offert un environnement plus faste et peut avoir été un facteur important dans l’expansion de l’homme préhistorique. L’augmentation de la taille de la population était probablement l’une des forces motrices qui ont conduit à l’introduction de l’agriculture, marquant le tournant d’une source supplémentaire de nourriture à la première.


Cette étude a été publiée dans la revue internationale Nature, sous la référence DOI: 10.1038/srep00745

Citations de Research SEA
Crédit image : © Research SEA

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Sébastien BAGES
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Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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