Les chercheurs testent avec succès un système de dessalement solaire pour l’agriculture sur des terres arides

Les chercheurs testent avec succès un système de dessalement solaire pour l’agriculture sur des terres arides

Les chercheurs testent avec succès un système de dessalement solaire pour l’agriculture sur des terres arides 300 184 Sébastien BAGES

À L’Université Ben-Gourion du Negev (BGU), des chercheurs ont créé une oasis artificielle dans le désert avec l’application réussie d’un système de dessalement à énergie solaire, qui fournit de l’eau d’irrigation à destination des régions arides. Le projet a été rendu possible grâce au soutien de American Associates et de l’Université Ben Gourion du Negev (AABGU).


Le système solaire utilise des membranes de nanofiltration pour traiter l’eau saumâtre locale (solution saline), produisant de l’eau d’irrigation dessalée de haute qualité. Les résultats du projet Josefowitz Oasis indiquent que l’irrigation faite avec de l’eau dessalée donne une plus grande productivité avec cette eau et des engrais inorganiques, par rapport aux pratiques actuelles. Ces cultures nécessitent 25% moins d’irrigation et d’engrais. Dans certains cas, le rendement des cultures a augmenté.

Les résultats ont été présentés à la fin du mois d’avril, dans un document à la Conférence sur le Dessalement pour l’Environnement à Barcelone (CDEB), par le Dr Andrea Ghermandi de l’Institut de Recherche sur les eaux Zuckerberg à BGU (ZIWR) au nom de ses collègues les Drs. Rami Messalem, Rivka Offenbach, et Shabtai Cohen, du Centre de Recherche d’Arava et de sa Station de Développement. Le projet a été financé par Samuel Josefowitz, de Lausanne, en Suisse, avec le soutien de l’Alliance For Global Good, Greensboro et de la Caroline du Nord par le biais de l’AABGU.

« La demande alimentaire mondiale croissante et la concurrence pour les ressources entre les secteurs économiques obligent les futurs systèmes agricoles à être plus efficaces dans l’utilisation des ressources naturelles, telles que la terre et l’eau », explique le Dr Ghermandi. « Dans le Moyen-Orient, le manque d’eau douce favorise l’exploitation de sources de qualités marginales telles que les aquifères saumâtres, mais la durabilité des pratiques actuelles de gestion est sujette à caution ».

La recherche a été menée dans la vallée d’Arava en Israël, au sud de la Mer Morte, dans une installation qui produit des cultures respectueuses de l’environnement dans des conditions arides. Le bassin d’Arava est extrêmement sec et ses activités agricoles reposent largement sur les eaux souterraines saumâtres des aquifères locaux.

Les expériences agricoles ont été menées sur deux saisons de croissance entre Septembre 2010 et Juin 2011, avec une qualité d’eau d’irrigation variable, un contrôle du taux d’application et quatre différentes cultures vivrières de base. Les membranes de nanofiltration ont permis moins de pompage d’énergie. L’usine de dessalement fonctionnant à basse pression, elle consomme une faible quantité d’énergie et a besoin de peu d’entretien au cours de sa période de fonctionnement.

Les chercheurs ont également utilisé de la betterave rouge, un légume tolérant au sel, qui a consommé avec succès les déchets liquides de l’installation pilote au cours de deux saisons de croissance. Cela démontre que les déchets salés concentrés modérément de l’eau saumâtre peut être un sous-produit utilisable.

« L’Alliance for Global Good, généreusement soutenue par Leonard Kaplan, a été un de nos partenaires depuis près d’un an maintenant, qui s’est axé sur l’innovation et la recherche pour résoudre les problèmes mondiaux », explique le vice-président exécutif d’AABGU, Doron Cracovie. « Le projet Josefowitz Oasis a le potentiel pour aider à étancher la soif d’un monde très aride ».


Citations de l’AABGU
Crédit image : AABGU

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Sébastien BAGES
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Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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