Les accidents de l’évolution qui ont fait de nous des humains – Coup de main

Les accidents de l’évolution qui ont fait de nous des humains – Coup de main

Les accidents de l’évolution qui ont fait de nous des humains – Coup de main 300 229 Sébastien BAGES

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Depuis les premiers outils en pierre simples, en passant par la maîtrise du feu et le développement de l’écriture, nos progrès ont été tributaires de notre dextérité. Ce n’est pas pour rien que dans le classique de science-fiction ‘2001: L’odyssée de l’espace’, Arthur C. Clarke décrit le jour où un homme-singe a commencé par matraquer avec un os d’animal comme un moment charnière de notre évolution.


En supposant que l’ingérence alien ne soit pas responsable, notre ADN peut-il faire la lumière sur nos capacités inégalées avec des outils ? Apparemment oui. Des indices proviennent d’une région de l’ADN appelée HACNS1, pour Human-Accelerated Conserved Non-coding Sequence-1, qui a subi 16 mutations depuis la séparation de notre espèce avec celle des chimpanzés. La région est un interrupteur marche/arrêt qui semble envoyer un gène à agir à plusieurs endroits dans l’embryon, y compris les membres en développement. Couper et coller la version humaine de HACNS1 dans des embryons de souris a révélé que la version mutée est activée plus fortement dans la patte, à droite dans les domaines qui correspondent au poignet de l’homme et au pouce (Science, vol 321, p 1346).

Certains spéculent que ces mutations ont contribué à l’évolution de nos pouces opposables, qui sont cruciaux pour les mouvements habiles requis dans l’utilisation d’outils. En fait, les chimpanzés ont aussi des pouces opposables, mais pas dans la même mesure que nous. « Nous avons un contrôle musculaire plus fin », déclare Katherine Pollard, qui étudie cette région de l’ADN à l’Institut Gladstone de San Francisco. « Nous pouvons tenir un crayon, mais nous ne pouvons pas nous pendre à la branche d’un arbre confortablement comme un chimpanzé ».

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Crédit image : Dextérité – Vladimir Godnik/Mood Board/Rex Features

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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