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L’environnement d’aujourd’hui influe sur le comportement des générations futures

L’environnement d’aujourd’hui influe sur le comportement des générations futures

L’environnement d’aujourd’hui influe sur le comportement des générations futures Sébastien BAGES

Des chercheurs de l’Université du Texas à Austin et de l’Université de l’État de Washington ont vu une réaction accrue au stress chez les animaux dont les ancêtres avaient été exposés à un environnement composé des générations plus tôt. Les résultats, publiés dans les derniers Actes de l’Académie Nationale des Sciences, ont mis en avant une nouvelle tournure des notions de nature et de culture, avec de larges implications dans la façon dont certaines tendances comportementales pourraient être héritées.


Les chercheurs – David Crews du Texas, Michael Skinner de l’Université de l’État de Washington et ses collègues – ont exposé des rats femelles en gestation à la vinclozoline, un fruit populaire et des légumes fongicides connus pour perturber les hormones et avoir des effets à travers des générations d’animaux. Les chercheurs ont ensuite mis la génération suivante de rats à travers une variété de tests de comportementaux et ont constaté qu’ils étaient plus anxieux, plus sensibles au stress, et avaient eu une plus grande activité liée au stress dans certaines régions du cerveau, par rapport aux autres descendants de rats non exposés.

« Nous sommes maintenant dans la troisième génération humaine depuis le début de la révolution chimique, puisque les humains ont été exposés à toutes sortes de ces toxines », explique Crews. « C’est sur ce modèle sur lequel notre expérience repose ».

« L’exposition ancestrale de votre arrière-grand-mère modifie votre développement cérébral pour ensuite répondre au stress différemment », explique Skinner. « Nous ne savions pas qu’une réponse au stress pourrait être programmée par l’exposition environnementale de vos ancêtres ».

Les chercheurs avaient déjà montré que l’exposition à la vinclozoline peut affecter la façon dont les gènes sont activés et désactivés sur les générations suivantes, par un processus appelé l’épigénétique. Dans ce cas, l’hérédité épigénétique transgénérationnelle modifie la façon dont les rats choisissent des partenaires.


La nouvelle recherche approfondit son étude de l’épigénétique du cerveau et du comportement, qui traite pour la première fois avec de vrais défis de la vie comme le stress. Il a aussi pris une approche biologique des systèmes rares, en observant le cerveau à partir du niveau moléculaire, jusqu’au niveau physiologique comportemental.

« Nous ne savions pas qu’une réponse au stress pourrait être reprogrammée par les expositions environnementales de vos ancêtres », explique Skinner, qui s’est concentré sur l’hérédité épigénétique transgénérationnelle et les aspects génomiques de l’article. « Alors, comment bien vous socialiser ou comment vos niveaux d’anxiétés face au stress pouvant être aussi bien celui de votre héritage ancestral épigénétique que de différents événements du début de votre vie ».

« Cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes ont des problèmes avec le syndrome du stress post-traumatique tandis que d’autres ne l’ont pas », dit-il.

Crews ajoute que les augmentations d’autres troubles mentaux peuvent être attribuables à la nature dès l’exposition des “doubles-expériences” telles que l’expérience le suggère.

« Il ne fait aucun doute que nous avons constaté l’augmentation réelle des troubles mentaux tels que l’autisme et le trouble bipolaire », explique Crews, qui s’est concentré sur les neurosciences, le comportement et les aspects du stress dans l’article. « C’est plus qu’un simple de changement dans le diagnostic. La question est pourquoi ? Est-ce parce que nous vivons dans un monde plus frénétique, ou parce que nous vivons dans un monde plus frénétique et que nous répondons à cela d’une manière différente parce que nous avons été exposés ? Je serai favorable à cette dernière ».

Les chercheurs ont également vu des différences intrigantes dans le gain de poids, ouvrant la porte à de nouvelles recherches sur l’obésité.


Citations de EurekAlert

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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