L’énergie éolienne est désormais moins chère que le charbon dans plusieurs pays

L’énergie éolienne est désormais moins chère que le charbon dans plusieurs pays

L’énergie éolienne est désormais moins chère que le charbon dans plusieurs pays 451 300 Sébastien BAGES

Lorsque de nombreux pays choisissent leur prochaine génération de centrales électriques, ils seront tentés de choisir l’éolien. Grâce à l’amélioration continue du concept, la construction de parcs éoliens peut désormais être moins cher que construire de nouvelles centrales au charbon ou à gaz.


Les chiffres de Bloomberg New Energy Finance montrent que c’est déjà le cas en Australie. Tous les parcs éoliens construits actuellement seraient pour produire de l’électricité entre 80$A (environ 59€50) et 113$A (environ 83€) par mégawatt-heure, alors que les nouvelles centrales au charbon coûteraient 176$A/MWh (~131€).

En Australie, le coût élevé du charbon est dû en partie à la taxe carbone mise en place par la nation, mais de nouvelles centrales au charbon coûteraient tout de même 126$A/MWh (~94€) en l’absence de cette taxe.

 

De meilleurs concepts

Le vent est la source d’énergie renouvelable qui pourrait devenir, dans un futur proche, la plus compétitive, tout en sachant que le prix de l’énergie solaire a aussi chuté de 75% entre 2008 et 2011. Cela s’explique par les économies d’échelle, par une maîtrise de la fabrication en grande quantité d’une manière rapide et à moindre coût des panneaux.

Le vent est une autre histoire. « Pour le vent, c’est plus une question de technologie », a déclaré Guy Turner de Bloomberg New Energy Finance. Une meilleure conception, y compris des lames plus longues et de plus grandes turbines ont accru leur efficacité.

Les installations des parcs d’éoliennes se sont également améliorées. « Le vent devient turbulent dans le sillage des éoliennes, ce qui rend celles qui sont derrières moins efficaces », a dit Turner. Les entreprises utilisent maintenant la modélisation de la dynamique des fluides pour organiser leurs turbines. Une analyse récente a montré qu’une disposition plus aléatoire créé des vents plus forts et moins de turbulences, par rapport à des lignes droites (Boundary-Layer Meteorology, doi.org / KGD).


 

Des différences internationales

Les coûts d’installation éolienne et charbon varient selon les pays. La construction de centrales au charbon reste relativement peu chère en Chine. Mais, chaque fois que le gouvernement brésilien a demandé aux entreprises de pouvoir soumissionner pour des contrats au cours des cinq dernières années, de nouveaux parcs éoliens sont sortis moins cher que de nouvelles centrales électriques à combustibles fossiles.

Et selon le Global Wind Energy Council, situé à Bruxelles en Belgique, le chiffré de la capacité éolienne installée dans le monde a augmenté de 19% l’année passée.

Le vent est considéré comme le plus sûr investissement à long terme, a souligné Turner. « Les investisseurs sont nerveux au sujet de la construction d’une nouvelle centrale au charbon ». Alors que les sources renouvelables sont de plus en plus favorisées par les gouvernements, les combustibles fossiles font face à un avenir incertain que les pays s’efforcent de fermer, dans le cadre de la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Les centrales au charbon restent pas très chères en terme de coûts de fonctionnement, en partie parce que le charbon lui-même ne coûte pas cher. Mais la construction de nouvelles usines est un pari risqué, a conclut Turner. « Si vous deviez construire une nouvelle génération [de l’un ou l’autre], c’est de là où vient le vent que c’est moins cher ».


Citations de New Scientist

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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