Le CO2 ne serait pas la cause principale du réchauffement climatique

Le CO2 ne serait pas la cause principale du réchauffement climatique

Le CO2 ne serait pas la cause principale du réchauffement climatique 1500 1500 Sébastien BAGES

Le climat peut être moins sensible au dioxyde de carbone que nous ne l’avions pensé – et la température qui s’élève dans ce siècle pourrait être plus petite que prévu.


C’est le résultat surprenant d’une nouvelle analyse de la dernière ère glaciaire.

Toutefois, la conclusion vient de considérer un seul modèle climatique, et à moins qu’il puisse être reproduit à l’aide d’autres modèles, les chercheurs doutent de son authenticité.

Plus les gaz à effet de serre entrent dans l’atmosphère, plus la chaleur est piégée et les températures montent.

Mais de combien? Les meilleures estimations disent que si la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère double, les températures augmenteront de 3 ° C. Il s’agit de la «sensibilité climatique».

Mais le chiffre de 3 ° C est seulement une estimation.

En 2007, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a déclaré que la sensibilité du climat pourrait se situer entre 2 et 4,5 ° C. Cela signifie que l’élévation de la température communiquée de donnée de dioxyde de carbone est encore incertaine.

Il y a eu plusieurs tentatives pour cerner la sensibilité.

La dernière vient d’Andreas Schmittner de l’Oregon State University, Corvallis, et ses collègues, qui ont pris les chiffres du dernier maximum de l’ère glaciaire, il y a 20.000 ans environ, au paroxysme de cette époque.

 

Âge de glace

Ils ont utilisé des données publiées précédemment pour mettre sur pied une carte détaillée des températures de la surface de la planète.

Cela a montré que le monde était, en moyenne, 2,2 ° C plus froid qu’aujourd’hui. Nous savons déjà à partir de carottes de glace que les niveaux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère à l’époque étaient beaucoup plus bas que ce qu’ils sont aujourd’hui.

Schmittner a lié les concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre qui existaient pendant le dernier maximum glaciaire dans un modèle climatique et a essayé de recréer les motifs de la température planétaire.

Il a trouvé une sensibilité du climat relativement faible de 2,4 ° C.

Si la sensibilité du climat est vraiment très faible, le réchauffement de ce siècle sera à l’extrémité inférieure des estimations du GIEC. En supposant que nous gardons une consommation importante de combustibles fossiles, le GIEC estime que les températures augmenteront d’environ 4 ° C d’ici 2100, par rapport à la période 1980-99.

L’étude Schmittner suggère que le réchauffement serait plus proche de leur estimation minimale du plus grave des scénarios, qui est de 2,4 ° C.

 

Sensibilité des modèles

Les climats du passé peuvent nous aider à travailler sur la sensibilité du climat actuel, dit Gavin Schmidt de l’Institut Goddard de la NASA du bureau d’études spatiales à New York. Mais, il dit que les résultats de l’étude Schmittner ne sont pas assez conséquents pour changer d’avis au sujet de la sensibilité du climat. “Je ne m’attends pas à d’impact sur un consensus de cette estimation”, dit-il.

En particulier, le modèle que Schmittner a utilisé dans son analyse sous-estime le refroidissement de l’Antarctique et les latitudes moyennes. “L’estimation du modèle du refroidissement pendant le dernier maximum glaciaire est une sous-estimation claire”, explique Schmidt. “Un modèle différent donnerait les Maximums de la Dernière Ère Glacière, et donc une plus grande sensibilité.”

Schmittner convient qu’il est trop tôt pour tirer des conclusions fermes. Les modèles climatiques individuels ont tous leurs propres caprices, il veut tenter l’expérience avec plusieurs modèles pour savoir si ils répètent le résultat.

Même si la sensibilité du climat est vraiment aussi faible que 2,4 ° C, Schmittner dit cela ne signifie pas que nous sommes à l’abri des changements climatiques.

Le dernier maximum glaciaire était seulement de 2,2 ° C plus froid qu’aujourd’hui, et pourtant il y avait d’énormes plaques de glace, la vie végétale a été différente, et les niveaux de la mer étaient 120 mètres plus bas.

“De très petits changements de température provoquent des changements radicales dans certaines régions”, dit Schmittner. Ainsi, même si nous obtenons une augmentation de température moindre que prévu, les effets d’entraînement serait toujours sévère.


Publication : Science, DOI: 10.1126/science.1203513

Via l’article original de NewScientist, traduit par Sébastien B.

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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