La NASA trouve de l’eau sur Mars

La NASA trouve de l’eau sur Mars

La NASA trouve de l’eau sur Mars 1600 835 Sébastien BAGES

De nouvelles images radar de Mars Express, focalisé sur la montagne de Phlegra Montes, montre d’importants volumes de glace en dessous de la protubérance. C’est un espoir pour l’exploration de cette planète où les futurs astronautes pourraient accéder à cette source de vie.


Phlegra Montes s’étend de la partie nord de la province volcanique de l’Élysée aux grandes plaines du nord, sur des latitudes comprises environ de 30°N à 50°N.

 
La NASA trouve de l'eau sur Mars

 
Les montagnes en elles-mêmes ne sont probablement pas d’origine volcanique, mais ont émergé dans le passé suite au chevauchement de deux plaques tectoniques.

Le satellite Mars Express – conçut par l’ESA – nous a apporté plusieurs images de haute définition. Cette avancée a permit d’approfondir les connaissances de la planète Mars en montrant des montagnes entourées de «tabliers de débris lobés». Ces courbes caractéristiques sont généralement observées autour des plateaux et des montagnes à ces latitudes.

Des études antérieures ont montré que ces débris semblent avoir dévalé les pentes des montagnes au fil du temps, dessinant une configuration correspondant à celle des débris qui recouvrent les glaciers terrestres.

La suggestion des scientifiques de la NASA est qu’il peut alors y avoir des glaciers enterrés juste en dessous de la surface dans cette région.

Cette interprétation est corroborée par le radar de l’orbiteur Mars Reconnaissance qui a pour fonction de scruter sous la surface martienne. Le radar montre que les tabliers de débris lobés sont en effet fortement associés à la présence de glace, peut-être à seulement 20 m de profondeur.

Une autre preuve de la glaciation relativement récente peut être vue à l’intérieur des cratères d’impact dans cette région montagneuse. Toute une série de crêtes est censée s’être développée lorsque les anciens cratères furent remplis de neige. Au fil du temps, la neige compactée aurait formé des glaciers qui auraient ensuite sculpté cette formation particulière de couches.


La NASA trouve de l'eau sur Mars

 
Nous pouvons voir dans l’image ci-dessus des structures d’écoulement glacé qui sont visibles dans la vallée du centre de l’image.

Beaucoup de scientifiques pensent que les glaciers se sont développés à différentes époques sur les dernières centaines de millions d’années.

Toutes ces révélations montrent que l’eau, sous forme de glace, serait abondante sous la surface de Mars et plus exactement en dessous du mont Montes Phlegra. Si cela s’avère vrai, ces champs de glace pourraient fournir une importante et essentielle source d’eau pour les futurs astronautes de la planète rouge.

 
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Crédit images : ESA

Traduit de l’article original ESA

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Sébastien BAGES
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Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

Un commentaire
  • La NASA trouve de l’eau sur Mars | Civilisation 2.0 | Scoop.it 6 avril 2012 à 0h23

    […] civilisation2.org – Today, 1:23 AM […]

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