La discrimination sociale contribue à une moins bonne santé

La discrimination sociale contribue à une moins bonne santé

La discrimination sociale contribue à une moins bonne santé 300 229 Sébastien BAGES

La discrimination ressentie par les adolescents en fonction de leur origine sociale peut contribuer à des changements physiologiques associés à une moins bonne santé, selon une nouvelle étude publiée en ligne dans Psychological Science, une revue de l’Association for Psychological Science.


L’auteur principal, Thomas Fuller-Rowell, un chercheur à l’Université de Wisconsin-Madison et à la Robert Wood Johnson Foundation Health & Society Scholar, explique que, bien que le lien entre pauvreté et mauvaise santé soit connu depuis longtemps, c’est une des premières études à considérer l’impact de la discrimination des classes.

« Les résultats de notre étude suggèrent que le stress causé par la discrimination de classe sociale peut être un facteur important dans l’explication de l’influence négative de la pauvreté sur la santé », a expliqué Fuller-Rowell.

L’étude a porté sur des personnes âgées de 17 ans provenant de l’État de New York, enrôlées dans une étude de longue haleine de l’Université Cornell sur la pauvreté rurale. La grande majorité des 252 adolescents étaient cocasiens, de sorte que l’étude n’ait pas l’air de favoriser une minorité particulière.

« Les expériences de discrimination sont souvent subtiles plutôt que flagrant, et la raison exacte pour un traitement injuste n’est pas souvent pas claire pour la victime », dit Fuller-Rowell. Pour ces raisons, plutôt que de demander aux participants à l’étude s’ils ont été victimes de discrimination, spécifiquement en fonction de leur appartenance de classe, l’étude a mesuré les perceptions générales de la discrimination. Par exemple, on leur a demandé : « Combien de fois les gens vous ont-ils traité différemment à cause de votre parcours ?»

Ensuite, les chercheurs ont prélevé des échantillons d’urine, et ont fait d’autres tests pour évaluer le stress sur le corps, y compris des mesures de la pression artérielle et hormones liées au stress comme l’adrénaline, la noradrénaline et le cortisol. Ensemble, ces facteurs peuvent mesurer la ‘charge allostatique’ d’une personne, un terme qui décrit les changements négatifs sur la santé causés par une exposition fréquente à des stress.


L’étude a révélé que les adolescents qui ont grandi dans la pauvreté rapportaient des niveaux plus élevés de discrimination, et que la discrimination, à son tour, prédit la charge allostatique. En d’autres termes, plus pauvre est l’adolescent, plus il est victime de discrimination, pire sont les impacts sur leur santé. Le modèle de Fuller-Rowell suggère qu’environ 13% des effets négatifs sur la santé peuvent être attribués à la discrimination perçue.

« Nos résultats suggèrent que la stigmatisation associée à la pauvreté peut conduire à la discrimination de classe, qui, au fil du temps, influent sur la santé d’un individu », a dit Fuller-Rowell.

« Les chercheurs se sont intéressés à la question parce que, malgré des recherches montrant que les stéréotypes négatifs sur les pauvres sont omniprésents, elle a omis de considérer l’impact de la discrimination de classe sociale sur les pauvres. En outre, le débat sur la discrimination de classe sociale n’est généralement pas présent dans le discours public de la même manière que la discrimination raciale ».

« Ceci suggère quelques pistes possibles pour aider les enfants pauvres à faire face à la discrimination. De la même manière les enfants des minorités sont souvent alertés par leurs parents à la discrimination raciale possible qu’ils peuvent rencontrer », a expliqué Fuller-Rowell, « que tous les Américains peuvent avoir besoin d’apprendre à mieux parler de discrimination de classe et de ses effets ».

« Les Américains ont tendance à ne pas être à l’aise pour parler de classe sociale, parce que cela est censé être un pays de classes inférieures », a-t-il exprimé. « Mais en matière d’atténuation des effets de la discrimination de classe, en parler dans les écoles et dans les médias est un début ».

Les co-auteurs de l’étude Fuller-Rowell sont Gary Evans et Anthony Ong, aussi de l’Université Cornell. Elle a été prise en charge par la Robert Wood Johnson Foundation Health & Society Scholars program, le WT Grant Foundation et la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur Foundation Research Network sur le statut socio-économique et la santé.


Citation de Psychological Science
Crédit image : Science Picture Co/Science Faction/Corbis

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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