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La Chine mène la danse pour l’économie verte

La Chine mène la danse pour l’économie verte

La Chine mène la danse pour l’économie verte 300 229 Sébastien BAGES

Alors que les appels à une conscience environnementale ne peut apparemment pas inciter les gouvernements à préserver leurs ressources naturelles, un coup de pied dans le portefeuille le fera peut-être. C’est l’idée d’une stratégie qui devrait être discutée lors de la Conférence Rio +20 des Nations Unies pour le développement durable, la semaine prochaine.


Avoir de bons résultats est un des projets pour quantifier la valeur des “services” qui nous sont fournis par les océans, les forêts et les autres écosystèmes, par la détermination de leurs succès économiques en direction des nations dans le but qu’elles ne soient pas épuisées, puis payer probablement les consommateurs afin de conserver ces actifs. Et, avec ce pragmatisme caractéristique, la Chine est à la tête de l’expérience.

Attendez… La Chine ?! C’est l’un des pays les plus pollués de la planète, et la hausse vertigineuse des émissions de carbone additionnée à la consommation des ressources qui accompagnent sa croissance économique rapide, ne montrent aucun signe de ralentissement. Pourtant, depuis 1999, le gouvernement chinois a investi plus de 100 milliards de dollars “d’écocompensation” des aménagements, essentiellement dans le secteur forestier et la gestion de l’eau. « C’est le plus grand investissement-pour-écosystème spécifique aux services dans le monde », dit Gretchen Daily de l’Université de Stanford en Californie, « et c’est de façon considérable que la Chine amène l’harmonisation des gens et de la nature en utilisant des approches très nouvelles pour le 21e siècle ».

La Chine est tout sauf un parangon de responsabilité environnementale, mais dans certains domaines, l’approche semble fonctionner. Par exemple, en payant les agriculteurs pour reboiser leurs terres agricoles, la Chine a ajouté 1,6 % à son couvert forestier chaque année de 2000 à 2010 : trois fois le taux de n’importe quel autre pays, selon l’organisation Food and Agriculture Organization de l’ONU.

« La Chine, pendant longtemps, a été entre le marteau et l’enclume », explique l’analyste Michael Bennett, de la société Forest Trends basé à Beijing. « Il a à se développer économiquement, mais maintenant ce pays est en train de découvrir qu’il a atteint les limites de ses ressources naturelles ».

Ce fait n’est pas perdu de vu pour le gouvernement national de la Chine. Chaque année, le State Environmental Protection Administration évalue la façon dont une grande partie de son produit intérieur brut est perdue par des dommages liés à l’environnement, malheureusement, et ce, pour des raisons politiques, il ne relaie pas l’information au public.

Le seul rapport que le gouvernement a communiqué a révélé que les dommages environnementaux nuisent à hauteur de 64 milliards de dollars – soit 3 % – par rapport au PIB du pays en 2004. « Ce nombre est choquant, c’est presque certainement une sous-estimation », dit Liu Jianguo de la Michigan State University à East Lansing, « il pourrait être aussi élevé que 10 %. Néanmoins, la Chine est en avance sur la plupart des autres pays à reconnaître la contribution de l’environnement à la réussite économique de la nation ».

« Nous pensons à la Chine comme un environnement abîmé, et ça l’est », dit Peter Kareiva du bureau de la Conservation de la Nature à Seattle. « Dans un sens, c’est ce qui les a motivés à quantifier les ressources qu’ils ont de restantes et comment ils pourraient améliorer la façon dont ils les utilisent ».


 

Coût humain

Ce fut lors des inondations du Yang Tsé Kiang en 1998 qui a fait prendre conscience à la Chine de changer ses manières. Une commission mise en place par l’Académie Chinoise des Siences a déterminé que les moussons sont en partie responsables, mais l’exploitation forestière et l’extrême érosion des terres défrichées pour l’agriculture ont largement contribué. Avec des milliers de vies perdues, environ 18.000 personnes déplacées, et plus de 30 milliards de dollars en dommages-intérêts, la Chine ne pouvait plus ignorer le coût de la destruction de ses ressources naturelles.

Le gouvernement a aussitôt décrété une interdiction générale de l’exploitation forestière près de la source du Yangtsé en 1999 et, peu de temps après la mise en œuvre, cela a produit le plus grand système ecocompensation dans le monde. En conséquence, il paie aujourd’hui les agriculteurs à se déplacer hors des terrains en pente pour permettre aux forêts de se développer, et paie des chiens de garde qui signalent tout exploitation forestière illégale dans les zones sujettes à l’érosion.

« Dans l’ensemble, sur le côté biophysique, les programmes ont été un grand succès », dit Daily, « bien que les avantages économiques ne soient pas encore aussi clairs ». La Chine est sur ​​la bonne voie pour son objectif de rétablir 40 millions d’hectares de forêts – une superficie plus grande que le Japon – en 2020. En 2008, 120 millions d’agriculteurs avaient reçu un financement dans le cadre du programme de reboisement. Une étude de 2011 dirigée par Daily a révélé que la grande majorité de ces fonds ont trouvé un emploi qui offre un revenu plus élevé (Actes de l’Académie Nationale des Sciences, PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1101018108).

«Plus récemment », selon Carter Brandon, économiste à la Banque mondiale de Pékin, « le gouvernement a commencé à orienter ses efforts vers des ressources comme l’eau, un problème qui touche tous les secteurs de l’énergie, du développement, de la nourriture et de l’économie. Beaucoup de gouvernements régionaux ont déjà créé des mécanismes de paiement pour la protection des sources d’eau. Par exemple, certaines provinces à l’amont d’une rivière ont convenu que si elles venaient à polluer la rivière, elles doivent payer les provinces en aval dans un système qui est semblable aux échanges sur les émissions carbone, où les émetteurs paient pour le droit d’émettre. Ces régimes commencent à être intégrés dans tout le système national.

« L’incitation de la Chine pour protéger ses ressources est évidente », dit Brandon. « Une grande partie de la population vit dans des zones qui sont menacées par des tempêtes côtières et au niveau des mers, et elle a les moyens et un gouvernement central fort pour apporter des changements. La Chine peut passer au vert et continuer à se développer économiquement », dit-il. Le but est de mettre de chiffrer fiduciairement sur ce qui permettra d’économiser tout en protégeant ses ressources naturelles plutôt que de les exploiter à des pratiques non durables.

À cette fin, le projet du Stanford’s Natural Capital Project – que co-dirige Daily avec Kareiva et d’autres – a créé un outil logiciel appelé InVEST (investir), quantifiant le coût économique d’une décision politique environnementale donnée. « L’idée est de faire la lumière sur les nombreuses valeurs quand la forêt reste debout », dit Daily. Bien que parfois, cela bénéficiera à un pays financièrement, disons, couper une forêt, l’outil peut afficher les coûts cachés des inondations, et les avantages de la séquestration du carbone, et d’autres questions environnementales et solutions. Armés d’une valeur en dollars, les gouvernements peuvent déterminer quelles politiques donnera le meilleur rendement sur son investissement. Le projet est de tester ce programme en Chine ainsi que dans l’Equateur, la Colombie, le Mexique et le Costa Rica, qui ont également un programme national de gestion des écocompensation des bassins versants et de la préservation des forêts.

Les analystes ont bon espoir que d’autres pays apprennent de l’expérience de la Chine. « Des universitaires du gouvernement chinois et de l’Inde se réuniront au plus tard cette année pour discuter des moyens que ce dernier pour investir dans l’objectif d’améliorer son efficacité énergétique », explique Liu. Il ya également eu des discussions sur la manière dont le commerce avec le Brésil, qui fournit beaucoup de bois à la Chine et du soja, pourrait envisager des systèmes financiers qui encouragent la foresterie durable. « Du point de vue politique, cependant, il est encore très tôt », dit-il.

« Si ces programmes peuvent réussir en Chine, ils peuvent réussir dans le reste du monde », a conclut Bennett.


Citations de New Scientist
Crédit image : Représentation de la Chine pour préserver les “services de l’écosystème”, la plus grande initiative mondiale – Par Hanquan Chen/Vetta/Getty

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Sébastien BAGES
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Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

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