En finir avec la peur des araignées, l’expérience a été un succès

En finir avec la peur des araignées, l’expérience a été un succès

En finir avec la peur des araignées, l’expérience a été un succès 800 600 Sébastien BAGES

Une séance de thérapie brève et unique, pour les adultes ayant une phobie invalidante permanente des araignées, a entraîné des changements durables à la réponse de la peur dans le cerveau.


Le traitement a été un tel succès, que les adultes ont pu toucher ou tenir une tarentule dans leurs mains nues six mois après le traitement, rapporte une nouvelle étude du Northwestern Medicine.

Cette étude est la première à documenter les changements dans le cerveau, immédiats et sur une durée plus étendue, après le traitement et à illustrer la façon dont le cerveau se réorganise à long terme pour réduire la peur à la suite de la thérapie. Les résultats montrent une efficacité durable de la thérapie d’une courte exposition à la phobie et offrent de nouvelles orientations pour le traitement de ces problèmes et d’autres troubles anxieux.

« Avant le traitement, certains de ces participants ne pouvaient pas marcher sur l’herbe, de peur de rencontrer des araignées ou restaient à l’extérieur de leur domicile ou chambre d’étudiant, pendant des jours, s’ils pensaient qu’une araignée était présente », a déclaré Katherina Hauner, stagiaire postdoctorante en neurologie à la Northwestern University Feinberg School of Medicine et auteure principale du document, publié dans les Actes de l’Académie Nationale des Sciences. « Mais après un traitement de deux ou trois heures, ils étaient capables de marcher droit et toucher ou tenir une tarentule. Et ils pouvaient encore la toucher six mois plus tard. Ils ont été ravis par ce qu’ils ont accompli ».

L’étude s’est focalisée sur 12 adultes et a été menée par Hauner, un étudiant diplômé du laboratoire de Susan Mineka, Professeure de psychologie à l’Université Northwestern.

La peur des araignées est un sous-type de troubles anxieux appelés la phobie spécifique, l’un des troubles anxieux les plus communs affectant environ 7% de la population. Certaines phobies spécifiques communes comprennent également la peur du sang, des aiguilles, des serpents, aérienne et des espaces clos.

La thérapie implique le rapprochement progressif vers l’araignée. Avant la session, les participants avaient même peur de regarder des photos d’araignées. Quand ils l’ont fait, les régions du cerveau associées à la réponse de peur – l’amygdale, l’insula, le cortex cingulaire et – ont été éclairées par l’activité dans une analyse par IRMf. Ensuite, lorsqu’on lui a demandé d’essayer de toucher une tarentule dans un terrarium fermé ou de s’en approcher aussi près que possible, ils n’étaient pas en mesure de se rapprocher de moins de trois mètres en moyenne.


Pendant la thérapie, les participants ont appris à connaître les mygales et à voir que leurs pensées sur cette araignée n’étaient pas fondées. « Ils ont pensé que la tarentule pouvait être capable de sauter hors de la cage et sur ​​eux », a déclaré Hauner. « Certains s’étaient faits à l’idée que la tarentule était capable de planifier quelque chose de mal pour les blesser volontairement. Je leur ai enseigné que la tarentule était fragile et plus intéressée à essayer de se cacher ».

Ils ont progressivement appris à aborder la tarentule lentement jusqu’à ce qu’ils soient en mesure de toucher l’extérieur du terrarium. Puis ils ont touché la tarentule avec un pinceau, un gant et, finalement, l’ont caressée avec leurs mains nues ou ils l’ont tenue.

« Ils ont vu comment elle était douce et que ses mouvements étaient très prévisibles et contrôlables », dit Hauner. « La plupart des mygales ne sont pas agressives, elles ont juste une mauvaise réputation ».

Immédiatement après le traitement, une analyse l’IRMf a montré que les régions du cerveau associées à la peur ont diminué leurs activités, quand les gens observaient des photos d’araignées, une réduction qui a persisté six mois après le traitement.

Lorsque les mêmes participants ont été invités à toucher les tarentules six mois plus tard, « ils marchaient jusqu’à elles et les ont touchées », a déclaré Hauner. « Il était étonnant de voir cela, car je me souvenais comment ils étaient terrifiés de prime abord et pourtant beaucoup de temps s’était écoulé depuis la thérapie ».

Hauner pourrait aussi prévoir des thérapies qui seraient plus efficaces, basées sur l’activité cérébrale d’un individu immédiatement après le traitement. Les participants ayant des mesures d’une activité plus importante dans les régions du cerveau associées, à la perception visuelle des stimuli effrayants, immédiatement après le traitement, étaient beaucoup plus susceptibles de montrer le plus bas taux de peur des araignées six mois plus tard.

« Cela suggère que les observations de l’activité cérébrale, immédiatement après le traitement, peut être un outil utile pour prédire les résultats d’un individu à long terme », a observé Hauner.

Elle a également constaté que les régions du cerveau associées à l’inhibition de la peur seulement, ont montré des changements immédiats après la thérapie d’exposition et non pas au bout de six mois, en indiquant que les différences dans les mécanismes du cerveau peuvent être responsable de la réduction de la peur immédiate ou à long terme.


Citation de EurekAlert

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Sébastien BAGES
About the author

Sébastien BAGES

Plus de trois années de travail passionné sur Civilisation 2.0 Actus, et fondateur de l'association Civilisation 2.0, je mets à contribution mon expertise de veille technique et scientifique, mon analyse de chef de projet, mon engouement pour la science et ses outils, et mon expérience dans le développement stratégique afin d'offrir à tous ce qui en résulte.

Un commentaire
  • La tarentule pas capable de sauter et de planifier ok. Mais comment on fait avec la Portia !? :s

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